Perspectiva sobre la producción del anacardo

Perspectiva sobre la producción del anacardo Perspectiva sobre la producción del anacardo

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El anacardo es un árbol perenne que pertenece a la familia Anacardiaceae. Originario de Brasil, el árbol se ha extendido a otras partes de América Central y del Sur tropical. Los comerciantes portugueses lo introdujeron en la India y África en la década de 1960 para prevenir la erosión del suelo, como un cortaviento y contra incendios y para el desarrollo de tierras baldías. El árbol ahora se cultiva ampliamente por sus frutos y productos derivados en África occidental, oriental y sudafricana y en el sur de Asia, desde Sri Lanka hasta Filipinas.

1.1. Agricultura

En todo el mundo, cientos de miles de agricultores de subsistencia dependen del anacardo como cultivo comercial y fuente esencial de ingresos. En muchos países, las nueces se venden durante períodos en los que no se dispone de otros cultivos para garantizar la seguridad de los ingresos y para adquirir insumos básicos para las próximas campañas agrícolas.

Se estima que aproximadamente el 85% del cultivo de anacardos se realiza en pequeñas explotaciones agrícolas que varían en tamaño entre 0,5 ha y 5 ha. El 15% restante del anacardo crudo se produce en plantaciones comerciales de mediana a gran escala, propiedad de grandes empresas o particulares y operadas por mano de obra contratada. Dada la estructura de tenencia de la tierra y la demografía, la mayoría de los pequeños agricultores de anacardo son personas mayores.

1.1.1 Características botánicas

El anacardo crece generalmente desde el nivel del mar hasta una altitud de unos 1000 metros, en regiones con precipitaciones anuales entre 500 mm y 3750 mm. Tiene hojas ovaladas coriáceas y flores rojizas que crecen en racimos, y frutos rojos o amarillentos en forma de pera conocidos como anacardos.

El extenso sistema de raíces del árbol lo ayuda a tolerar una amplia gama de niveles de humedad y tipos de suelo, pero la producción comercial solo es aconsejable en suelos franco-arenosos o rojos bien drenados. Para una productividad máxima, es esencial un buen suelo y una humedad adecuada.

La mayoría de los árboles de anacardo comienzan a dar frutos en su tercer o cuarto año y es probable que alcancen sus rendimientos maduros en el séptimo año, si las condiciones son favorables. Aunque los árboles pueden vivir hasta 50-60 años, la mayoría de ellos producen nueces solo durante unos 15-20 años.

Como muchos otros cultivos arbóreos, los anacardos pasan por ciclos de 4 a 5 años cuando la producción alcanza un pico alto, para luego caer y solo recuperarse gradualmente.

Los árboles de anacardo, que crecen en una gran cantidad de hábitats y se polinizan libremente, varían ampliamente en términos de calidad de cultivo y rendimiento. Sin embargo, existen todavía muy pocas variedades nombradas; Se hace una distinción principalmente entre árboles con anacardos amarillos o rojos.

1.1.2 Prácticas agrícolas

Se practican varios sistemas agrícolas, dependiendo de las zonas y entornos de cultivo agroecológicos. Se pueden plantar entre 70 y 180 árboles por hectárea en sistemas de cultivos mono o mixtos. Los agricultores tienden a plantar menos árboles y dejan espacio para intercalar con cultivos anuales en la medida en que el espacio y la fertilidad del suelo lo permitan, a fin de aliviar sus riesgos de ingresos cuando los precios del anacardo son bajos. La elección de cultivos asociados en los distintos sistemas agrícolas depende de su compatibilidad con el anacardo y de su ventaja comparativa en términos de rentabilidad. Los cultivos intercalados más comunes son el ñame, el maní, la soja, el maíz, el sésamo, la piña y la pimienta.

1.2. Propagación y cultura

La preparación de la tierra, así como la provisión de niveles de humedad y espaciamiento adecuados es esencial para lograr buenas condiciones de propagación y cultivo del anacardo. El árbol generalmente se cultiva a partir de semillas colocadas directamente en el campo; La siembra es el método de siembra más rápido y económico. Otros métodos de propagación y cultivo incluyen el cultivo de plántulas en viveros, acodo terrestre o aéreo e injertos de aproximación. Las desventajas de la siembra en comparación con la siembra de plántulas de vivero cultivadas en bolsas de plástico incluyen tasas más bajas de germinación, peligro de daños graves por parte de los animales y menos oportunidades para la selección de plántulas.

En áreas que carecen de instalaciones de riego, las semillas de anacardo deben sembrarse o plantarse en la temporada de lluvias, durante los períodos de lluvias regulares.

Se recomienda aplicar mezclas específicas de fertilizantes para plantas jóvenes de hasta 5 años y para árboles adultos con determinadas frecuencias, tiempos y proporciones.

Referencia: International Trade Center